You Are Here: Home » Responsa Resource » Shabbat » Melting Snow with Salt

Melting Snow with Salt

Question:

I saw your response permitting shoveling snow on shabbos. Sometimes shoveling by itself is very time consuming and insufficient. Would it be permissible to pour salt over a walkway in front of a shul, which would melt the salt and make it safe for people to walk?

Answer:

Melting snow or ice is generally prohibited because of the principle of “molid”, creating a new entity on shabbos. In a situation where the snow or ice is causing danger, as discussed in the responsa about shoveling snow on shabbos, pouring salt or sand would be permitted when necessary to prevent injury.

   :מקורות וביאורים

בש”ע או”ח סימן ש”כ סעיף ט’ מובא להלכה שאיין מרסקין את השלג בשבת. והוא מהגמרא שבת נא:, וביאר שם רש”י שזה אסור מפני שהוא מוליד “ודמי למלאכה שבורא מים אלו”. ברמב”ם מבואר טעם אחר באיסור זו שהוא גזירה שלא יבא לידי סחיטת פירות בשבת [הלכות שבת פרק כא’ הלכה יג’]. ומ”מ במקום שיש חשש היזק לרבים על ידי   השלג יש להתיר לפזר עליו מלח למנוע ההיזק, דהלא מצינו שהתירואפילו מלאכה שאינו צריכה לגופה למנוע הזיקא דרבים כמבואר בש”ע סי’ של”ה סע’ כז’ שמותר לכבות גחלת ברשות הרבים שעלול להזיק לאנשים. ועי’ גם בש”ע סי’ שח’ סע’ ו’  שכמו כן התירו טלטול מוקצה למנוע הזיקא דרבים. ונראה דה”ה בניד”ד שמדובר גם באיסור דרבנן. ועוד טעם שיש לדון להקל בניד”ד דהלא רק ריסוק שלג בידיים אסור לכ”ע אבל כל שאינו מרסק בידים אלא גורם לשלג לנמס מאיליו נחלקו בזה הדעות. ואף שדעת הרמ”א להחמיר בזה לכתחילה כמבואר בסי’ שי”ח סעיף טז’, עי”ש ברמ”א ובמ”ב ס”ק ק”ב – ק”ז שבשעת הדחק מקיליןבזה, וכ”ש בני”ד. ועיין בספר שמירת שבת כהלכתה פרק כה’ הערה מט’ שמתיר בניד”ד משום טעמים הנ”ל

וה”ה לפזר חול על השלג שלא יחליקו אנשים יש להתיר, ולא שייך כאן חשש בנין וכדומה כמבואר בסימן שי”ג סעיף י’ שכל שאינו מבטל החול לארף אין כאן בונה. וכאן עדיף שמיירי בקרקע מרוצף בביטון וכדומה שלא שייך כלל בונה לשפיכת חול עליו. ומ”מ אם אפשר יש לשנות קצת כמבואר שם משום חשש עובדין דחול

Leave a Comment

Scroll to top