You Are Here: Home » Teshuvot of Maran HaRav » Triple Parent IVF

Triple Parent IVF

Question:

לכבוד רבינו הגאון רבי אשר וייס שליט״א

Mitochondria are tiny energy generators inside cells, containing their own little bit of DNA, which is separate to the genetic material held in the nucleus. They are present in the egg, but not in the sperm, and are passed down the female line, more or less unchanged, from mothers to all her offspring, and then from daughters to grandchildren and so on. In some cases, women can suffer from various mitochondrial disorders, which they are at risk of then passing on to their children. These disorders may be relatively mild, but in perhaps 5 – 10 cases a year in the UK, babies will be born with very serious disease.

There are new proposed techniques whereby the inheritance of faulty mitochondrial DNA could be avoided by a specific type of IVF called three parent IVF. There are a couple of ways of doing the new procedures, but essentially the new proposed techniques take the egg of an affected woman and remove the nuclear DNA (the vast majority of our DNA which goes to shape our basic features). A donated egg is also taken from another women, its nuclear DNA removed, leaving behind the healthy mitochondrial DNA. The nuclear DNA of the affected woman is then transplanted into the body of the healthy egg, resulting in an egg which has the DNA of the affected woman, minus her tiny fraction of unwanted ‘faulty’ mitochondrial DNA concerned. It means a baby would have genetic information from mum, dad and a second woman’s mitochondria. The technique being proposed might alter just 0.1 percent of an embryo’s DNA, but the affect on that potential life is enormous as mitochondria works in every single cell in the human body to produce energy. In the UK the Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA) has advised the government that there is no evidence the advanced forms of IVF were unsafe and once approved by parliament this technique may be used in all fertility clinics throughout the UK in the coming months.

Question:

1. If a women undergoes the above procedure with her husband’s sperm (both Jewish) using a non-Jewish donor egg with healthy mitochondria (as outlined above) what is the status of this child? Although mDNA represents only a tiny proportion of overall DNA in a human being do we consider the child fully Jewish or not?
2. Would the situation change if the donor egg with the healthy mtDNA would be from a Jewish women?
3. Under which circumstance (if any) would halacha permit such a procedure.

מחכה ומצפה לתשובתו
א.כ  לונדון

Answer:

Please refer to the Tshuva of the Rav titled Surrogate Mother which is posted on the website [//en.tvunah.org/2013/12/23/surrogate-mother/] where the Rav explains his opinion that a combination of a donor egg and carrier leaves the status of the baby in halachic doubt.

With regards to triple parent IVF, the Rav feels we could consider the child a complete child of the 2 parents, and disregard the “donor” of the mitochondria. To avoid shailos of yuchsin we always shy away from taking donor material from a Jew, whatever it may be. Although the child should be treated as a Jew from birth, the rav’s opinion is that nontheless the baby should receive a giyur l’chumra, to not leave any doubt at all as to his status. Being that this is not a bona fide safek, the child would not obtain the status of a ger at all, and a girl would be permitted to marry a cohen.

Presumably, such a procedure would be permissible if there is reason to suspect serious disease, this would have to be judged on a case by case basis, weighing other factors as well, such as how many children they already have, and so on.

:תשובת מורנו הרב

בדבר שאלתו בענין המצאה חדשה בתחום ההפרייה החוץ גופית הקרוי בלע”ז three parent I.V.F. זה עשרות שנים שמצאה הרפואה דרך לשאוב ביצית מתוך גוף האשה ולהפרות אותה מזרע האיש כאשר ההפריה מצליחה מחזירים את הביצית המופרית לתוך רחם האשה שם יתפתח העובר עד ללידה כדרכו של עולם. בדרך זו כבר נושעו רבבות זוגות ברחבי העולם שלא היו זוכים להיבנות בדרך הטבע.

בימים אלה ממש מצאו דרך להפריד את הגרעין של הביצית שבו רוב רובו של החומר הגנטי העובר מן האם לילדיה מן הקליפה החיצונית של הביצית הקרויה בלע”ז mitochondria ובה אחוז מזערי מן החומר הגנטי (בערך 0.1 אחוז). החומר הגנטי שבקליפה זו פועל בתוך כל תאי הגוף וממנו האנרגיה הנצרכת להתפתחות תקינה של התאים השונים.

ישנם נשים שלהן פגם גנטי בקליפה זו, ופגם זה מועבר לילדים ולפעמים גורם למחלות ופגמים קשים. בנשים אלה עתידים לבצע הפרדה זו ולשאוב ביצית מאשה תורמת, שממנה יקחו רק את הקליפה, בתוכה ישתילו את הגרעין של ביצית האם, את הביצית המורכבת משתי הנשים יפרו מזרע הבעל, ושוב ישתילו את הביצית המופרית לרחם האשה.

ונמצא שהיילוד יהיה תוצאה של זרע האב, גרעין הביצית של האם, וקליפת הביצית של תורמת זרה.

ושאל כבודו אם תורמת המיטוקונדריה היא אשה נכריה מה דין היילוד האם ישראל או גוי, ואם בת היא האם כשרה לכהונה, ואם האב כהן האם יעלה לדוכן וכיוצא בשאלות שונות.

הנה כבר הארכתי במק”א בכל עיקר השאלה של תרומת ביצית האם הולד מתייחס אחרי האשה שתרמה את הביצית או שמא מתייחס הוא אחרי האשה שברחמה גדל והתפתח בתשעה ירחי לידה. וכתבתי דהוראת שני גדולי הדור מרנן ורבנן הגרש”ז אוירבך והגרי”ש אלישיב זצ”ל שיש לדון בזה דין ספק אמת ונכון.

ואף שיש לדון בסברא לכאן ולכאן, אין להכריע בכגון דא בסברא, ואם אחת משתי הנשים נכריה צריך לגייר את הולד, (עיין לעיל סימן                     ).

אך מ”מ נראה דבני”ד כאשר רובו העצום של החומר התורשתי מצוי בגרעין הביצית של האם היהודייה ורק כאלפית ממנו מצוי בחלק הלקוח מן התורמת הנכרייה ודאי מסתבר דאזלינן בתר הרוב והעיקר והולד ישראל לכל דבר, ואם אביו כהן הוא כך דין הולד.

וכבר גליתי דעתי פעמים הרבה שהתקדמות המדע והטכנולוגיה מציבה בפנינו שאלות חמורות שלא שערום אבותינו, ואין בידינו ראיות לפותרן, ודורינו היה צריך גדולי עולם כמו הרמב”ן והרשב”א להכריע בשאלות חמורות אלה בדימוי מילתא למילתא בכח הסברא, ואנן יתמי דיתמי וכאצבע בקירה בסברא, אין אנו מוצאים ידינו ורגלנו.

אך בהכרח עלינו להשתדל ולהתאמץ ביושר הסברא להבין דבר מתוך דבר. והנה כלל גדול בכל מקום כאשר יש סתירה בין רוב ומיעוט הרוב מכריע את המיעוט, כך הלכה בתערובת איסור והיתר, בסכך כשר ופסול וכך בהלכות רבות וכדילפינן מסנהדרין דכתיב ביה אחרי רבים להטות, וכעי”ז אמרו עוד (נזיר מ”ב ע”א) רובו ככולו.

וכך מסתבר גם בני”ד, דיש להכריע דהאם שכמעט כל החומר הגנטי מעצמה ובשרה היא האם עפ”י ההלכה והולד מתייחס אחריה.

ואף דיש מקום להתווכח ולומר דאם באנו לדמות מילתא למילתא, הרי בביטול ברוב אמרינן דדבר המעמיד לא בטל, ועוד דכל דנותן טעם איננו בטל, וכך יש לדון גם בני”ד דכיון דמעט החומר הגנטי שבקליפת הביצית יש בו מרכיב חיוני לחיי האדם והוא המעמיד אותו לא בטל.

אך באמת עיקר חילי ממה דנראה בעיני ברור ופשוט דלא יתכן כלל מבחינת ההלכה שיהיו לאדם שתי אמהות כשם שא”א שיהיו לו שני אבות, ואי דהאי לאו דהאי, וא”כ בהכרח צריך להכריע בין זו לזו, ומשו”כ נראה פשוט דצריך לילך אחר העיקר שבעיקרים ולהתעלם מן הטפל שבטפלים.

ומשו”כ נראה דהולד מתייחס אחרי אמו לכל דבר מאחר וגרעין הביצית ממנה היא.

ואעפ”כ ממליץ אני לגייר את הולד לחומרא, כאשר המשפחה שומרת תורה ומצוות, וזאת עפ”י דעתי הקבועה דבעניני גירות יש להחמיר במקום האפשר עד קצה האפשרי. וכשם שאמרו דספק נפשות לחומרא אפילו בכמה ספיקות כמבואר בהלכות שבת (סימן שכ”ט סעיף ג’) כך גם בגירות דמי זה ואיזהו שירצה להעמיד בספק את כל עיקר יהדותו.

אך אף שאנו מגיירים אותו על צד הרחוק, יש לדון בו דין ישראל לכל שאר ההלכות שבתורה, וכך גם לענין כהונה, ומשו”כ יש לגיירו בצנעא וללא פרסום, כדי שלא יהיה כחוכא ואטלולא ולמכשלה.

כך נלענ”ד בשאלה מחודשת זו, ויה”ר שלא ניכשל בדבר הלכה.

Leave a Comment

Scroll to top