You Are Here: Home » Responsa Resource » The Jewish Home » Swiss Army Emblem

Swiss Army Emblem

Question:

Shalom
What is the status of the Red Cross or the cross that appears on the Swiss flag and any consumer products like Swiss army knifes or merchandiser made by Wenger? Is it assur to own items with that symbol? Do I need to remove them from articles I already bought? May I not use the plus sign as used in America?

Thanks

Answer:

It is prohibited to derive any benefit from something which was worshipped for Avoda Zara. In addition one may not keep such an item in his possession as it may appear he is engaging in Avoda Zara. The Rishonim and Shulchan Aruch imply that this may be applicable to a cross symbol. However, any form or symbol which is not made for worship, but rather for beauty, design and the like do not fall under this prohibition. The emblem for various countries and companies which have in them a cross, certainly fall into this category and therefore pose no problem of benefitting from Avodah Zara. There would be no problem to have such items in one’s possession.

מקורות וביאורים:

בריש פרק שלישי דעבודה זרה מבואר שכל מה שאנו אוסרים חפצי ע”ז הוא רק כשנעשים לשם עבודה, ואז יש איסור הנאה כשנאבדו ואיסור חשד להחזיקם. אבל כל שעשוי לנוי אין בהם משום איסור עבודה זרה. וכן הוא בש”ע יו”ד סי’ קמ”א סע’ א’. ועי”ש ברמ”א שמחלק בין הצורות שמשתחוים להם ובין אלו שתולין על צווארם לזכרון בעלמא. ובדפוסים ראשונים של שלחן ערוך מפורש ברמ”א שמיירי מדין שתי וערב, וכן הוא במקור הדברים במרדכי ותרומת הדשן, עי’ שם בב”י ודרכי משה. ומבואר שגם בשתי וערב שעושין לזכרון של אותו ע”ז, כל שאינו לעבודה אין בו משום ע”ז. ועי’ בריטב”א בע”ז מב: ששתי וערב שעושין על גבי כלים אין בהם איסור דכ”ע יודעים שאינם עשויים לעבודה כלל.

ועכין זה מצינו כמה אופנים בפוסקים שהתירו על סמך יסוד זו. עי’ בשו”ת בר ליוואי [יו”ד סי’ כא’] שמותר לעשות צורה לנוי בתוך חלונות אף אם יש בו שו”ע. ועי’ שו”ת אגרות משה [יו”ד ח”א סי’ סט’] שמתיר לסחור בבולים שיש בהם שו”ע, ועי’ חכמת אדם [כה’ – ב’] כלל הדברים בזה.

וא”כ כ”ש בניד”ד שאין בזה כוונה כלל לעבו”ז ואף לא לזכרונו שאין בזה איסור. ועי’ גם בפתחי תשובה בסי’ הנ”ל ס”ק א’ שכתב שאינו בולט בכל אופן אין בו איסור. ועוד יש להוסיף דבציורים אלו אינם ממש כצורת שו”ע שעובדים דבאלו שאורך והרוחב שווים, משא”כ שאלו שעובדים שאורך יותר על הרוחב. ועי’ גם בשו”ת בית שלמה [יו”ד סי’ קצ”ו]. ולכן נראה שאין בזה חשש כלל.

Leave a Comment

Scroll to top