You Are Here: Home » Responsa Resource » Medical Law and Ethics » cochlear implant – hearing device

cochlear implant – hearing device

Someone has a cochleae implant which is a hearing device in which an electronic component is implanted in the inner ear and another part under the skin right behind the ear that reproduce the mechanism of hearing internally. There is an external part, which includes a transmitter and a battery, that hangs on the ear outside and part is stuck on the back of the head. The external part is taken off when sleeping, and the battery recharged like a cell-phone, and reconnected back onto the implanted part the next morning.

Can this external part be removed at night, recharged, and reconnected to the internal implanted part on Shabbos? I got the impression from the person who asked me that without recharging it over night, the battery would not last the entire Shabbos.

If recharging it is not permitted, can one take the external part off at night and reconnect it in the morning (without recharging it)? Is this considered activating the device, since the internal implant will only work when connected to the battery (that had been disconnected over night)?


Charging batteries and activating this device involves the question of the use of electricity and electric devices on Shabbos. This is something that involves a number of potential prohibitions, some Rabbinic and according to some opinions Biblical.

So, ideally a solution should be sought: a battery which will in fact last a complete day or having an additional pre-charged battery ready before Shabbos.  This will only take care of the issue with charging the battery. 

For switching the battery and activating the device, if possible a non – Jew should be asked. When this is not possible, these acts should be done with a shinui, in an abnormal, backhanded way. Because this is a situation of great need, there is room to rely that this would be a shvus dshvus, a combination of 2 Rabbinic prohibitions, for which there is room for leniency for a sick person and one in great need such as a cochlear implant.   

במה שיש צורך להחליף בטריה במשל ימי שבת וחג. אם היה אפשר לעשות הכל על ידי גוי מה טוב. אבל בדרך כלל אין גוי צמוד להם והישג יד אלא בטרחא, ולעשות כן בכל שבת כמה פעמים הוא כמעט מן הנמנע, 

ולכן היה נראה שיש לעשות באופן שהוא שבות דשבות, ולהחליף הבטריה בדרך שינוי. ואף שאנו חוששים טובא שיש בהפעלת מכשיר חשמל איסור תורה, מ”מ הלא גדולי עולם היה ס”ל שאין בזה אלא איסור דרבנן כידוע. ואף אם היה כאן רק שבות אחת של שינוי, הלא מתירין איסור דרבנן לחולה שאין בו סכנה ולסכנת אבר, ולדעת הגר”ז מותר לעשות מלאכה דאורייתא בשינוי לחולה שאין בו סכנה. וגם מצינו שהתירו מלאכה שאין צריכה לגופה במקום צער, במפיס מורסא, אף שהוא שבות חמור. ואף שאין מדמין שבותין ומצינו כמה סתירות בסוגיא זו לכאו’ בניד”ד שבלא”ה ישב בדד במשל ימי שבת וחג, יש להקל. והלא דעת המהר”ם בנט במגן אבות שכל מה שהחמירו באיסור דרבנן הוא בחולה מחשש שיבא לידי מלאכה גמורה. אבל בצער בעלמא התירו איסור דרבנן, ובזה תירץ מה שהקילו במפיס מורסא והחמירו בכיבוי הנר לחולה. ולדבריו בניד”ד שאינו חולה אלא חרש יש להקל.

ואין הכי נמי שיש לחפש פתרון, וכשיגיע לשוק סוללה שיחזיק יום שלם יש להחליף לשימוש בו, ולא לבא לידי היתר מלאכה בשינוי שיש בו עיקולי ופשורי כנ”ל.

Leave a Comment

Scroll to top